Polymark: Sortenreine Trennung von Food- und Non-Food-PET mit UV-Marker möglich

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Polymark-Sortiermaschine mit Detektoreinheit zur Erkennung der UV-Fluoreszenzmarker (Foto: Sesotec GmbH)

Schönberg — Wie lassen sich lebensmitteltaugliche von Non-Food-PET-Flaschen unterscheiden? Das war die Frage, die das dreijährige Forschungsprojekt Polymark zu beantworten suchte. Polymark zielte auf die Entwicklung einer neuen Technologie zur Identifizierung und sortenreinen Erfassung von Kunststoffen zur Granulatherstellung. Akteure aus der gesamten PET-Wertschöpfungskette waren in das Projekt eingebunden. Bei der Sesotec GmbH in Schönberg fand das abschließende das „Final Consortium Meeting“ statt.

Ziel des von der Europäischen Kommission finanzierten Polymark-Projektes war es, die Menge von lebensmitteltauglichem Recyclat aus dem PET-Recyclingprozess zu erhöhen, um zwischen PET-Flaschen, die für Lebensmittel verwendet wurden (Food-Flaschen) und solchen, die keine Lebensmittel enthielten (Non-Food-Flaschen), zu differenzieren. Hierfür wurden zum einen Markersubstanzen entwickelt, die es im Recyclingprozess ermöglichen, effektiv zwischen Food- und Non-Food-PET-Flaschen zu unterscheiden. Die Markersubstanzen dienen dazu, Informationen über die Eigenschaften und Struktur der PET-Flaschen zu codieren.

Markersubstanzen und Identifizierungssystem entwickelt

Zum anderen wurde innerhalb des Polymark-Projektes auch ein sensorisches Identifizierungssystem entwickelt, das die Marker erkennt und die Informationen entschlüsseln kann. Anschließend erfolgt in einem Sortiervorgang die mechanische Trennung der Kunststoffverpackungen. Sensorik und Mechanik sind in einer Sortiermaschine integriert.

Um zwischen Food-PET und Non-Food-PET zu unterscheiden, wird ein Flaschentypus mit einem unsichtbaren UV-Fluoreszenzmarker beschichtet. Diese Markierungssubstanz wird auf die Außenseite der Flasche aufgebracht oder auf das Etikett oder auf die Label-Hülle gedruckt. Diese Markersubstanz fluoresziert bei Anregung durch UV-Licht.

Mittels UV-Fluoreszenzsensor

Während des industriellen PET-Recyclingprozesses durchlaufen die Flaschen üblicherweise automatisierte Sortiermaschinen, die den PET-Strom nach Farbe und Art des Kunststoffs trennen. Darauf baute das Polymark-Projekt auf, um eine Prototyp-Sortiermaschine zu entwickeln, die in der Lage ist, Food- und Non-Food-Flaschen unter Verwendung eines UV-Fluoreszenzsensors zu sortieren. An der Entwicklung dieses Sortiersystems war Sesotec federführend beteiligt.

„Unsere Forschungspartner haben erfolgreich ein komplettes Technologiepaket entwickelt“, erklärt Patrick Peuch von Petcore Europa. „Die Sortiertechnologie entstand parallel zu der Markierungstechnologie und Versuche haben gezeigt, dass die Marker vom Sortierer erkannt und die betroffenen Flaschen entfernt werden können. Eine wirtschaftlich gewinnbringende Hochgeschwindigkeitssortierung mit dem Ergebnis eines sortenreinen Food-PETs für das Bottle-to-Bottle-Recycling ist somit möglich.“

Zu den Polymark Partnern gehören: Petcore Europa, European Federation of Bottled Waters (EFBW), European Association of Plastics Recycling and Recovery Organisationen (EPRO), Plastics Recyclers Europe, UK Health and Environmental Research Institute (HERI), Fraunhofer Institut für Photonische Mikrosysteme (IPMS), Sesotec GmbH, 4PET Recycling BV, Mikrolin Hungary Kft. und Colormatrix Europe Ltd .

Quelle: Sesotec GmbH