ARA4kids startet durch: Steirische Kinder werden Umwelt- und Abfallexperten

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Präsentierten ARA4kids-Programm (v.l.): ARA-Vorstand Werner Knausz, Landessschulratspräsidentin Elisabeth Meixner und Nachhaltigkeitskoordinator des Landes Steiermark Wilhelm Himmel (Foto: ARA)

Wien — Wie vermeide ich unnötigen Abfall, wo werfe ich meine leere Plastikflasche hinein und was geschieht mit dem gesammelten Altglas eigentlich genau? Das und mehr vermittelt das Umweltprogramm ARA4kids (ARA for Kids) ab sofort auch den steirischen Kindern. Das Programm kommt ab März 2017 flächendeckend in allen steirischen Kindergärten und Volksschulen zum Einsatz.

Mit ARA4kids hat die Altstoff Recycling Austria AG (ARA) ein Programm entwickelt, das Kindern altersgerecht und auf spielerische Art die Themen Abfallvermeidung, Anti-Littering, getrennte Sammlung und das Recycling von Verpackungen, und damit einen schonenden Umgang mit der Natur näherbringt. ARA4kids stellt den Pädagoginnen und Pädagogen umfangreiches Unterrichtsmaterial zur Verfügung. Als besonderes Unterrichtsmittel kommt der ARA4kids Materialienkoffer in Volksschulen zum Einsatz. Er veranschaulicht den Verpackungskreislauf – vom Rohstoff über die Verpackung und das Recycling bis hin zum neuen Produkt.

Auf Bewusstseinsbildung gesetzt

Unterstützt wird das Programm auch von den steirischen Abfallwirtschaftsverbänden, deren AbfallberaterInnen den Schulen als Umweltexperten zur Verfügung stehen und Unterrichtseinheiten anbieten. Darüber hinaus wird ARA4kids in der Steiermark von einem umfassenden Maßnahmenpaket begleitet, das von Recyclingtagen in Kooperation mit Entsorgungsunternehmen und Abfallwirtschaftsverbänden, über ein Gewinnspiel in Kindergärten und Schulen bis hin zu einem Flurreinigungs-Aktionstag im Rahmen des Steirischen Frühjahrsputzes reicht.

Seit Herbst 2013 kommt ARA4kids erfolgreich in Kindergärten und Volksschulen zum Einsatz. ARA-Vorstand Werner Knausz: „Wir setzen auf Bewusstseinsbildung, wenn es um Abfallvermeidung, Anti-Littering und getrennte Sammlung geht. Ich bin immer wieder von der Begeisterungsfähigkeit der jungen Generation beeindruckt, wenn es um Umweltschutz geht, und freue mich, dass wir auch die Steiermark für ARA4kids gewinnen konnten.“

Kinder sind Multiplikatoren

Landesschulratspräsidentin Elisabeth Meixner ergänzt: „Umweltbildung hat bereits in den letzten Jahren eine bedeutende Rolle in den steirischen Kindergärten und Schulen gespielt. Die steirischen AbfallberaterInnen leisten hier gemeinsam mit unseren Pädagoginnen und Pädagogen hervorragende Arbeit. Mit ARA4kids heben wir das Thema Nachhaltigkeit nun auf die nächste Ebene. Das ARA4kids Programm wird ab März 2017 in den rund 700 steirischen Kindergärten und 460 Volksschulen angeboten. Damit erreichen wir mehr als 70.000 Kinder zwischen 4 und 10 Jahren. Kinder sind von Natur aus neugierig und wollen die Welt erkunden. Wir müssen die Möglichkeit aktiv nutzen, bereits die Jüngsten darin zu fördern, ihre Umwelt wahrzunehmen und zu schätzen. Denn hier wird die Basis für die Zukunft geschaffen. Darüber hinaus muss man die Kinder auch als Multiplikatoren sehen. Sie tragen ihr neu erworbenes Umweltwissen in die Familie und bewirken, dass sich auch Erwachsene mit Umweltthemen auseinandersetzen.“

Stolz auf das Umweltbewusstsein der Bürger

Mit einer Pro-Kopf-Sammelmenge von jährlich 134 kg Verpackungen und Altpapier sind die SteirerInnen Musterschüler bei der Mülltrennung und liegen über dem Österreich-Durchschnitt von 115 kg. Landesrat Johann Seitinger: „Ich bin stolz auf das Umweltbewusstsein der SteirerInnen und ihre tolle Leistung bei der getrennten Verpackungssammlung. Das ist eine Bestätigung für den erfolgreichen Weg, den wir in der Steiermark bei der Mülltrennung eingeschlagen haben.“ Den BürgerInnen stehen mehr als 347.000 Sammelbehälter zur Verfügung. Zusätzlich sind mehr als die Hälfte der steirischen Haushalte an die Sammlung mit dem Gelben Sack ab Haus angeschlossen, das sorgt für ein Höchstmaß an Bequemlichkeit.

Damit diese Erfolgsstory weiter fortgeschrieben wird, bedarf es permanenter Anstrengungen. Landesrat Seitinger betont in diesem Zusammenhang die Bedeutung der Kinder- und Jugendarbeit: „Umso wichtiger ist es, bereits die Kleinsten für den verantwortungsvollen und nachhaltigen Umgang mit Ressourcen zu sensibilisieren. Wir unterstützen die Initiative ARA4kids, die diese Verantwortungs- und Nachhaltigkeitsgedanken sehr erfolgreich in die Schulen und Kindergärten trägt und LehrerInnen wie Eltern in diesen Bewusstseinsbildungsprozess umfassend einbindet.“

Quelle: Altstoff Recycling Austria AG